Récemment, un événement important s’est produit dans notre histoire et notre communauté automobile. Le 6 mars 2017, il a été annoncé que le constructeur automobile français Groupe PSA dépenserait 2,2 milliards de dollars pour acheter la division européenne Opel et Vauxhall de General Motors. General Motors a déclaré que l’opération devrait être finalisée d’ici la fin de l’année. L’achat comprend l’ensemble d’Opel/Vauxhall et de ses marques. Le groupe PSA est la société mère des produits automobiles Peugeot et Citroën en Europe. Cette histoire concerne l’histoire d’Opel et la marque d’automobiles qui ont été fabriquées au cours des premiers jours de l’histoire d’Opel. Lorsque l’on se penche sur l’histoire d’Opel, il faut remonter à 1863, date à laquelle la marque Opel est apparue pour la première fois en tant que fabricant de machines à coudre. En 1863, Opel a fabriqué un million de machines à coudre pour les ménages et les entreprises. Plus tard, le nom de la société apparaîtra sur l’un des plus grands fabricants de bicyclettes au monde, en Allemagne.

En 1898, alors que de plus en plus d’automobiles étaient fabriquées dans le monde, les cinq frères Opel se sont associés à l’inventeur Friedrich Lutzmann pour créer le premier modèle de l’Opel-Patent-Motor Wagon. En 1899, le premier véhicule est mis en vente sur le marché grand public. En 1910, Opel avait fabriqué de nombreux véhicules de grande qualité dans une variété de styles. En 1929, Opel est devenu une société, puis a fusionné avec General Motors en 1931. À ce moment-là, un nouveau chapitre a été écrit dans les livres d’histoire de l’automobile, celui d’un nouveau départ pour l’un des plus grands et des plus importants constructeurs automobiles d’Europe dans le monde.

Le premier modèle Opel produit peu après la fusion avec GM était le superbe modèle Cabriolet de 1931, qui est rapidement devenu l’un des favoris des consommateurs. Parmi les autres modèles, citons le modèle Regent 1933 à 6 cylindres, qui est devenu très populaire auprès des consommateurs, ainsi que les populaires modèles Olympia. Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, Opel a continué à fabriquer de superbes modèles comme l’Olympia Kadett et plus tard, en 1953, les modèles Rekord.

Les débuts d’Opel

En 1948, General Motors a officiellement repris le contrôle en novembre de la même année. Peu après, Opel a produit des modèles très bien accueillis de 1953 à 1957, comme l’Opel Kapitan, l’Olympia Rekord et le modèle Caravan. Les modèles Opel de 1958-1960 étaient décrits dans une publicité de l’époque qui affirmait :  » German made-American style « , et c’est ainsi que les modèles Rekord étaient décrits alors que l’importation officielle avait commencé. Les modèles Opel Rekard étaient vendus par les concessionnaires Buick aux États-Unis. Ces modèles offraient au consommateur américain une automobile populaire, construite avec précision, à un prix très bas. Le modèle comprenait de nombreuses caractéristiques modernes telles que le chauffage-dégivreur, les clignotants, l’horloge, l’éclairage automatique du coffre et l’accoudoir avant, qui étaient disponibles sans frais supplémentaires pour le consommateur. D’autres constructeurs automobiles, en revanche, avaient ajouté un coût au prix de base lors de l’achat d’un nouveau véhicule. Les modèles Rekord offraient de nombreuses combinaisons intérieures et six couleurs extérieures étaient disponibles pour les consommateurs. Opel proposait également une construction de carrosserie unitaire sur tous les véhicules.

Les années 1960 ont vu naître la « fièvre Opel »

Avec les modèles Buick’s Opel Kadett de 1967, qui étaient tout simplement de superbes voitures. Les modèles Kadett 1967 ont été distribués à 640 concessionnaires Buick aux États-Unis. GM faisait la publicité de la nouvelle gamme comme étant une petite voiture sûre, fiable et économique. Robert L. Kessler, directeur général de Buick et vice-président de General Motors, déclarait à l’époque : « Il y a beaucoup d’automobilistes aux États-Unis qui veulent une petite voiture économique à utiliser et en même temps sûre et fiable. » Cinq nouveaux modèles, dont une toute nouvelle berline de luxe à quatre portes, étaient devenus disponibles dans la nouvelle série Kadett. L’un des modèles les plus populaires était la voiture Kadett Rallye. Certains historiens ont dit qu’elle avait été le facteur décisif du succès de l’Opel Kadett. Le modèle avait séduit la jeune génération avec son moteur de 67 chevaux et une peinture noire spéciale avec ces bandes de rallye très cool.

La dernière voiture concernant les débuts de l’histoire d’Opel et ses premiers designs est le populaire modèle Opel GT. L’Opel GT était un superbe coupé sportif aux lignes aérodynamiques. J’ai toujours pensé, en tant qu’historien de l’automobile, que c’était l’un des véhicules les mieux conçus par Opel.

Les débuts d’Opel

Le modèle Opel GT a été développé par une équipe de recherche en ingénierie et en style composée d’Adam Opel A. G., qui était la filiale de General Motors à Russelsheim, en Allemagne de l’Ouest. Le design de l’Opel offrait au client un avant en pente douce, avec des caches de phares qui se rétractaient automatiquement, qui avaient une résistance à l’air réduite. La voiture était équipée d’un système expérimental de suspension arrière à ressorts hélicoïdaux pour améliorer la conduite et la maniabilité. Les ouvertures des portes se prolongeaient dans la ligne de toit pour faciliter l’entrée et la sortie. L’intérieur de la GT avait offert au client des sièges baquets jumelés qui avaient été moulés et inclinés pour un soutien et un confort maximum.

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