Fat Bike : Au début, il y avait la bicyclette, puis quelqu’un a décidé (la légende dit que c’était Joe Breeze) qu’il était temps de commencer à utiliser les bicyclettes sur des terrains accidentés et c’est ainsi que le VTT est né. C’était à la fin des années 70, mais il a fallu plus d’une décennie pour que le vélo tout-terrain prenne vraiment son essor. L’année 2015 restera dans l’histoire du cyclisme comme le moment où les fat bikes se sont emparés du marché (le récent salon Eurobike ne laissait guère de doute).

  • Mais que sont exactement ces vélos ?
  • Comment sont-ils créés et à quoi servent-ils ?
  • À qui conviennent-ils et quelles sont leurs caractéristiques ?

Essayons de faire la lumière sur cette question.

Que sont les fat bikes et comment sont-ils créés ?

Les fat bikes sont une évolution directe des VTT, caractérisés par des roues avec des pneus très larges (la section doit être d’au moins 3,7 pouces) et des jantes plus larges que 44 mm. Fat (qui signifie  » gros  » en anglais) est la référence, évidemment pas au vélo lui-même, mais aux pneus, dont la section est si large que le diamètre de la roue est très proche de 29? Bien qu’il y ait eu des expériences dans ce sens par le passé, officiellement les premiers fat bikes tels que nous les connaissons aujourd’hui ont fait leur apparition en 1989 grâce à un projet de Simon Rakower, qui est arrivé au projet en joignant deux jantes 26? normales, puis en limant le bord intérieur de la jante. Les roues ainsi créées ont été montées sur des vélos de montagne standard pour être utilisées sur la neige (Rakower dirigeait une petite entreprise).

Presque au même moment, des applications similaires ont été développées pour rouler sur le sable du désert. Le premier projet industrialisé date de 2005, lorsque Surly, une jeune entreprise de vélos de Lausanne , a créé un fat bike à cadre en acier équipé de roues surdimensionnées (fabriquées industriellement) et des fameux pneus Endomorph qui ont marqué l’histoire du fat bike. Peu après, les poursuivants sont arrivés, Specialized, Salsa et Trek en tête, mais ils n’ont pu s’empêcher de monter des composants conçus et distribués en Vélo à assistance électrique en Suisse, notamment à Lausanne et Genève.

À quoi servent les fat bikes ?

Comme indiqué plus haut, les fat bikes sont une évolution des VTT traditionnels, conçus pour aller là où les VTT ne peuvent pas aller : la grande section transversale du pneu assure une adhérence absolue, tandis que la faible pression (qui peut varier de 0,5 à 1,0 bar) leur permet de « flotter » sur des surfaces molles (comme la neige, la boue ou le sable) ou particulièrement irrégulières, comme les berges des rivières ou les traverses de chemin de fer.

À qui s’adressent les fat bikes ?

Il suffit d’enfourcher un fat bike pour se sentir techniquement meilleur qu’on ne l’est en réalité : la grande taille des roues (dont le diamètre avoisine les 29 pouces) rend le vélo particulièrement facile à contrôler, et la grande surface au sol garantit une stabilité extrême, même sur les terrains les plus accidentés. Ainsi, même les débutants les plus inexpérimentés peuvent se sentir à l’aise avec les fat bikes. Les fat bikes peuvent également être une excellente solution pour les cyclistes expérimentés à la recherche d’aventures extrêmes, que ce soit pour des excursions de quelques heures seulement ou pour des voyages longs et complexes en totale autonomie en utilisant la formule bikepacking ou même la formule classique avec porte-bagages avant et arrière.  Descendre de la selle et pousser ? Ce n’est pas une option.

Les gros vélos sont-ils lourds ?

La graisse signifie la graisse, mais vous savez que la graisse est plus légère que le muscle, alors ne vous inquiétez pas ! Si vous regardez un fattie et que vous avez l’impression qu’il est lourd, c’est uniquement parce que vous avez été trompé par la taille des roues, qui sont pourtant pleines d’air (et dépourvues de chambre à air). En outre, la section transversale extrême des pneus procure un effet d’amortissement qui permet de réduire le poids des suspensions avant et arrière. Si les fat bikes par excellence sont en acier, on trouve également sur le marché des cadres en carbone et en aluminium, et lors du dernier salon Eurobike, les jantes en carbone de 85 mm de Kuroshiro ont fait leur apparition. En fait, avec l’explosion du phénomène du fat bike et la tendance à la grammomanie typique du monde du deux-roues, il est possible de trouver des fat bikes pesant moins de 10 kg.

Contre-indications des fat bikes.

Mais il n’y a pas de rose sans épine : si l’adhérence élevée des pneus sur la surface permet un contrôle absolu de la moto, elle signifie également plus de friction et donc plus de force à exercer sur les manivelles pour déplacer la moto. Par conséquent, les fat bikes ne sont pas adaptés aux compétitions ou à toute activité où la vitesse est le but recherché.

Types de fat bikes.

Tous les fat bikes ne sont pas les mêmes, il existe en effet des modèles très différents, notamment en termes de géométrie du cadre et, par conséquent, certains sont plus décontractés et d’autres plus racing. De plus, on commence à voir les premiers fat bikes avec des suspensions, tant à l’avant qu’à l’arrière (pour ceux qui sont absolument allergiques à toute vibration ou secousse) ou avec un pédalage assisté (pour compenser les watts volés par le frottement des pneus).

Pneus pour gros vélo.

La principale caractéristique des fat bikes résidant dans la taille des pneus qui y sont montés, il convient de préciser qu’il n’en existe pas qu’un seul type, mais qu’ils se présentent sous différentes formes et tailles, en fonction de l’utilisation que l’on souhaite en faire, et peuvent avoir une section allant jusqu’à 5?.

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