L’art a souvent été présenté comme un miroir des maux de la société, y compris de la tragique maladie du cancer du sein. Pour un DR, médecin spécialisé dans le cancer du sein, et une historienne de l’art spécialisée dans la Renaissance italienne, l’exploration du cancer du sein se fait dans l’art.

Reflets du sein : Le cancer du sein dans l’art à travers les âges

En guise d’’introduction, les coauteurs écrivent : « Il ne faut pas s’étonner de constater que les artistes étaient conscients de ce démon potentiellement tapi dans le sein féminin, tout comme ils étaient conscients de la beauté du sein. … Chaque œuvre d’art est une capsule témoin de l’expérience humaine de l’époque. »

Un médecin et un historien de l’art se penchent sur la maladie.

Lors d’un événement spécial organisé, elle s’est rendu dans un restaurant appartenant à une mère et a partagé le message artistique. Ce message commence par un papyrus égyptien qui présentait le cas d’une patiente atteinte d’un cancer du sein et présentant des tumeurs importantes. Elle a également partagé des informations sur les votifs découverts dans d’anciennes ruines romaines qui ont la forme de seins. Les votifs étaient placés dans le temple d’Esculape. Même l’historien grec Hérodote a affirmé que le médecin perse Démocédès avait guéri la femme du roi perse Darius d’un cancer du sein.

« Je suis un historien de l’art social. Chaque œuvre et chaque réinterprétation a son auteur. Cet auteur réagit aux influences culturelles à son moment historique en créant une œuvre d’art. Nous observons le monde partagé entre les membres d’une station sociale ou d’une situation de classe », explique-t-elle. « Je cherche la situation du tableau ou de la sculpture, puis je cherche l’écriture ».

Elle s’est ensuite intéressée aux saintes, en particulier à l’histoire de Sainte Agathe et aux nombreuses images de la Renaissance représentant sa mutilation. Plusieurs peintres italiens, comme Sebastian del Piombo, ont peint Sainte Agathe et son martyre. L’histoire raconte que son refus d’un préfet romain s’est soldé par l’ablation de ses seins. Agatha est aujourd’hui la sainte patronne du cancer du sein.

Elles se sont également intéressées à des membres de la famille royale, dont la vie était solidement documentée. L’impératrice Théodora, épouse de l’empereur Justinien de l’Empire byzantin, est passée de la vie sordide d’une actrice aux mœurs légères à celle de fileuse de laine, puis à celle d’impératrice. Les historiens vantent son intelligence et son soutien aux droits des femmes. Vingt ans après le début de son règne, on lui a probablement diagnostiqué un cancer du sein. Le médecin Aetius a beaucoup écrit sur l’obstétrique et la gynécologie. Son traitement incluait l’ablation de tous les tissus malades.

« Il est intéressant que la maladie et le diagnostic du cancer du sein… rien de tout cela n’est nouveau », dit elle. « En fait, des fragments de la vérité sont vus depuis des milliers d’années ».

Pensées de femmes

Dans le livre, les coauteurs parlent de la sculpture de Michel-Ange, Nuit, faisant partie de l’église de San Lorenzo, qui a attiré l’attention d’un médecin oncologue qui pensait que le sein gauche de la sculpture semblait représenter le cancer du sein. Un autre médecin contemporain, était en vacances à Paris et s’est trouvé devant le tableau de Rembrandt, Le bain de Bethsabée, dans le Lourve. Il a remarqué que le sein gauche présentait des signes de cancer du sein. Le modèle signalé, la maîtresse de Rembrandt, Hendrickje Stoffels, est décédée après « une longue maladie », ce qui laisse supposer qu’elle est morte d’un cancer du sein. À la Renaissance et à l’époque baroque, de plus en plus de peintres et de sculpteurs s’intéressent à l’anatomie, tout comme les médecins et les enseignants.

Anne d’Autriche, épouse de Louis XIII, a donné naissance à deux fils. Son aîné devient le Roi Soleil, Louis XIV en 1643. Il hérite du trône alors qu’il n’a que quatre ans et Anne assure la régence. Pendant un certain temps, elle est heureuse. Cependant, de nombreux journaux intimes relatent son déclin et sa mort due à un cancer du sein en 1666. Les coauteurs documentent la montée de l’hystérie à l’époque victorienne, alors même que les études anatomiques se multiplient. Au tournant du siècle et au passage au XXIe siècle, les coauteurs montrent des femmes qui ont vaincu le cancer du sein.

« La prochaine étape de l’histoire est de ne plus avoir d’images du cancer du sein », dit-elle.

Elle a étudié l’art italien de la Renaissance et a obtenu son doctorat. Elle a enseigné l’histoire de l’art à Florence. Il y a environ un an, son fils et celui d’Arena étaient à l’école ensemble. Ils ont parlé du papyrus égyptien et se sont étonnés de ce que disaient les premiers guérisseurs. « Le monde de l’art reflète les tendances de chaque époque », dit-elle. « Nous avons commencé à remarquer ce que les autres n’avaient pas remarqué. Nous avons abordé les belles images avec un regard différent. Avec le livre, nous espérons pouvoir toucher les gens. Peut-être qu’à travers un regard plus éducatif et artistique, il sera plus facile de parler du cancer du sein. Le livre examine vraiment une histoire d’espoir et le fait que les femmes sont des survivantes. »

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