L’argent dans l’histoire de l’Inde ?

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Quand les temples étaient des banques

Mahmud de Ghazni aurait attaqué l’Inde à 17 reprises entre 1000 et 1025 de notre ère. Le principal motif de ces raids était l’argent. Les royaumes de l’Inde étaient réputés pour leurs richesses inimaginables, et Ghazni était impatient de mettre la main sur la plus grande partie possible de ces richesses. Savez-vous où étaient enfermées toutes ces richesses qui fascinaient Ghazni ? Dans des temples !
Aujourd’hui, de nombreux temples en Inde sont connus pour les richesses qu’ils abritent. Vous pensez peut-être au temple de Tirumala Tirupati, dont la valeur est estimée à 11 milliards de dollars, ou au Temple d’or d’Amritsar, avec son dôme en or de 750 kg. Mais il y a un temple au Kerala dont les richesses s’élèvent à plus que tout cela. Il est même plus riche que le Vatican, dont la valeur est estimée à 10-15 milliards de dollars. Le temple Padmanabhaswamy, situé à Trivandrum, la capitale du Kerala, vaudrait plus de 22 milliards de dollars. Et il ne s’agit là que du trésor qu’ils ont déterré jusqu’à présent.

Comment le temple Padmanabhaswamy est-il devenu si riche ?

Des siècles d’accumulation de trésors et de crédit, bien sûr. Mais aussi grâce à un roi. En 1750, le roi Marthanda Varma de la famille royale de Travancore a fait quelque chose d’inhabituel. Il est entré dans le temple de Padmanabhaswamy, s’est incliné devant le sanctuaire principal et a déclaré qu’il remettait tout ce qu’il possédait à la divinité qui le présidait. Son royaume et toutes ses richesses ont été remis entre les mains de Dieu. Le roi n’était qu’un simple gardien. Bien que cette décision soit censée être un symbole de sa dévotion, certains pensent que le roi était simplement rusé. Après tout, qui oserait voler sous le nez de Dieu lui-même ?

Le temple de Padmanabhaswamy n’est pas une exception.

Bien avant que Marthanda Varma ne mette au point son plan astucieux, des rois, des gens du peuple, des marchands et des fermiers faisaient la même chose. Passons rapidement en revue l’histoire de la banque. Dans l’Antiquité, les gens échangeaient des choses par le biais du troc. Mais très vite, cette pratique s’est avérée peu pratique. En effet, il ne suffisait pas de trouver quelqu’un qui avait ce que l’on voulait, encore fallait-il que cette personne veuille ce que l’on avait à lui offrir en échange. Comme il devenait de plus en plus difficile d’échanger des vaches ou des cordes de coco contre des casseroles, l’or et l’argent sont devenus les premières monnaies d’échange. Mais un nouveau problème est apparu. Où conserver ces objets en toute sécurité ?

Les temples se sont avérés être une solution pratique.

Il y en avait partout, dans les villages, les villes et les cités. Les prêtres étaient souvent instruits et pouvaient gérer les comptes. Et il y avait une sécurité, à la fois réelle et divine ! Ce système a existé dans le monde entier. Ainsi, l’historien antique Hérodien nous apprend que les Romains considéraient leurs temples comme des lieux de « sécurité incontestable » et que le temple de Jupiter Capitolin à Rome fonctionnait comme un trésor d’État, avec une cachette secrète située à l’intérieur du trône de l’idole centrale.

 

Les banques sont les artisans du crédit, mais elles doivent également être vigilantes pour éviter les excès.  Mark Carney

 

En Inde, les temples sont depuis longtemps des banques.

Les gens, les gouvernements et les entreprises utilisaient les temples comme institutions de dépôt où des dons de terres, d’or, de bétail, etc. pouvaient être faits. Le temple, à son tour, recyclait ces revenus en prêtant de l’argent à des taux d’intérêt fixes. Ils aidaient les communautés en détresse en cas d’inondation ou de famine, finançaient les infrastructures locales et parfois même les guerres. Ces banques des temples étaient les principaux bailleurs de fonds des vastes réseaux commerciaux et des guildes de marchands qui faisaient entrer et sortir des marchandises exotiques de l’Inde. Les inscriptions sur plaques de cuivre nous en apprennent beaucoup à ce sujet. Par exemple, une inscription de Kodumbalur, dans le Tamil Nadu, datant de 1269 de notre ère, parle d’une communauté qui emprunte de l’argent au temple Tirumudukunramudaiya-Nayanar, avec un accord de paiement d’intérêts.
Comme vous le voyez, les divins en Inde s’occupaient d’argent et en tiraient de riches dividendes !

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