Gynécologie

La gynécologie en tant que branche de la médecine remonte à la civilisation gréco-romaine, si ce n’est plus tôt. Au début et au milieu du 19e siècle, les médecins sont devenus capables de réaliser avec succès une variété limitée d’opérations chirurgicales sur les ovaires et l’utérus. Le chirurgien américain James Marion Sims et d’autres pionniers de la gynécologie opératoire ont également dû combattre les violents préjugés du public contre toute exposition ou examen des organes sexuels féminins. Les deux grandes avancées qui ont finalement permis de surmonter cette opposition et de généraliser la chirurgie gynécologique sont l’utilisation de l’anesthésie et des méthodes antiseptiques. La spécialité distincte de la gynécologie était assez bien établie en 1880 ; son union avec la spécialité de l’obstétrique, résultant d’un chevauchement des préoccupations naturelles, a commencé à la fin du siècle et s’est poursuivie jusqu’à aujourd’hui.

En quoi consiste-t-elle vraiment

Les gynécologues procèdent à des examens de routine des sécrétions cervicales et vaginales pour détecter les cancers de l’utérus et du col de l’utérus. Ils pratiquent deux grands types d’opérations chirurgicales : la réparation des lésions importantes causées au vagin, à l’utérus et à la vessie lors de l’accouchement et l’ablation des kystes et des tumeurs bénignes ou malignes de l’utérus, du col de l’utérus et des ovaires. La première kystectomie ovarienne a été pratiquée en 1809 dans le Kentucky et la première hystérectomie vaginale enregistrée, pratiquée accidentellement et non planifiée, date de 1812 ! Plus tard, en 1853, la première hystérectomie abdominale a été réalisée avec succès. La pratique moderne de la gynécologie exige des compétences en chirurgie pelvienne, une connaissance des affections urologiques féminines, car les symptômes des maladies de l’appareil urinaire et de l’appareil génital sont souvent similaires, et des compétences pour traiter les problèmes psychiatriques mineurs qui surviennent souvent chez les patientes gynécologiques. Le dépistage est également devenu une part importante de la pratique gynécologique, le premier test de dépistage du cancer du col de l’utérus ayant été mis au point en 1941 par George Nicolas Papanicolau : le frottis ! Plus récemment, les procédures laparoscopiques et robotiques ont infiltré le monde de la chirurgie gynécologique, ce qui permet aux chirurgiens et aux patientes de bénéficier d’une intervention majeure peu invasive, avec un temps de récupération rapide et un risque d’infection moindre.

Obstétrique

L’obstétrique a longtemps été la responsabilité des sages-femmes. En fait, Obstetrix était le mot latin pour sage-femme et on pense qu’il dérive de obstare, « se tenir devant », parce que la préposée se tenait devant la femme pour recevoir le bébé. Au XVIIe siècle, les médecins européens ont commencé à assister aux accouchements normaux des familles royales et aristocratiques ; dès lors, la pratique s’est développée et s’est étendue aux classes moyennes. Il est intéressant de noter qu’en 1668, c’est un médecin qui est à l’origine de la suture primaire du périnée après l’accouchement, « en nettoyant… avec du vin rouge puis en appliquant trois ou quatre points de suture ». Puis, au 20e siècle, les écoles de médecine ont fait passer la pratique de sage-femme à obstétrique. Le nom « césarienne » est probablement dérivé du mot latin caedere, couper. La loi romaine Lex Caesare stipulait qu’une femme décédée en fin de grossesse devait être accouchée peu de temps après sa mort, et que si le bébé mourait, ils devaient être enterrés séparément. La première césarienne des temps modernes (avec survie de la mère et de l’enfant) est attribuée à un cireur de truie suisse, Jacob Nufer, qui, en 1500, a obtenu des autorités l’autorisation d’opérer sa femme après qu’elle ait été en travail pendant plusieurs jours. La femme de Nufer a ensuite eu cinq accouchements vaginaux réussis. À cette époque, les césariennes étaient pratiquées sans anesthésie. Au milieu du 19e siècle, les taux de mortalité restaient élevés et la césarienne était souvent associée à l’hystérectomie. Dans les années 1880, avec l’introduction de l’asepsie, une opération conservatrice a été développée et l’opération « classique » – une incision verticale dans la partie supérieure de l’utérus – est devenue plus fréquemment utilisée. Cependant, cette incision ne cicatrisait pas bien et, en 1906, on a introduit l’opération moderne du « segment inférieur », qui comportait moins de risques de rupture ultérieure de l’utérus.

La technique évolue

En 1827, on a ausculté pour la première fois les bruits du cœur du fœtus. L’invention des forceps utilisés lors de l’accouchement, l’introduction de l’anesthésie et la découverte de la cause de la fièvre puerpérale (« childbed ») en 1847 avec l’introduction de méthodes antiseptiques dans la salle d’accouchement sont autant d’avancées majeures dans la pratique obstétricale. Au début du 19e siècle, l’obstétrique était devenue une discipline médicale reconnue en Europe et aux États-Unis. Les soins prénataux et l’instruction des femmes enceintes pour réduire les malformations congénitales et les accouchements difficiles ont été introduits vers 1900 et ont ensuite été rapidement adoptés dans le monde entier.  La première péridurale pour l’anesthésie du travail a été administrée en 1901 et l’ocytocine a été synthétisée pour la première fois pour l’augmentation du travail en 1953. Avec le développement des pilules contraceptives hormonales dans les années 1950, les gynécologues-obstétriciens sont également devenus de plus en plus responsables de la régulation de la fertilité et de la fécondité des femmes. Avec le développement de l’amniocentèse, de l’échographie et d’autres méthodes de diagnostic prénatal des anomalies congénitales, les gynécologues-obstétriciens ont été en mesure d’avorter les fœtus non viables et les grossesses non désirées. Parallèlement, de nouvelles méthodes d’implantation artificielle d’embryons fécondés dans l’utérus ont permis aux gynécologues-obstétriciens d’aider des couples auparavant infertiles à avoir des enfants. La première fécondation in vitro réussie a été réalisée en 1978. Avec la nouvelle ère de l’accouchement sans risque, l’objectif principal des soins de maternité est désormais la qualité de l’expérience de la naissance pour la femme et son partenaire. Les services sont encouragés à offrir le choix, y compris l’accouchement à domicile ou à l’hôpital, la péridurale ou l’accouchement dans l’eau. Voir https://sos-gynecologue.ch/ pour en savoir plus !

 

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